El fraguado se puede definir como: Proceso mediante el cual la mezcla de concreto pasa de estar de un estado plástico a sólido. Esta es una definición simple de un proceso asombroso.

El fraguado es una propiedad con la que cuenta el cemento la cual es atribuida al Clinker, de forma mas especifica al C3A o también llamado CELITA, quien es uno de los compuestos químicos que lo conforman.

Y es que algunas veces uno se encuentra en el medio muchas comparaciones con respecto a los tiempos de fraguado de los cementos, ¿Quién es mas lento? O ¿Quién es más rápido?, causa curiosidad porque este es un parámetro normativo que se mide y controla en los laboratorios de cada fabrica con el fin de garantizar el cumplimiento de la NTC 121:2104, y posteriormente publicarlo por medio de reportes de calidad.

Este ensayo consiste en la utilización de un Aparato de Vicat que permite medir el tiempo de penetración de una aguja que se deja caer sobre una pequeña muestra de pasta de cemento, es un ensayo controlado y su tiempo se mide en minutos, a grandes rasgos es una forma sencilla de explicar el ensayo, acá lo realmente importante es tener en cuenta que en el laboratorio se hace bajo condiciones de humedad relativa en el ambiente y temperatura controladas. Donde se revisa que los limites que establece la norma para el inicio del fraguado que es donde se presenta la formación de los primero cristales solidos de la mezcla no estén por bajo de los 45 minutos, hablando de un promedio en el mercado y con nuestro cemento de USO GENERAL estamos alrededor de 166 minutos con diferencias de menos del 10% aproximadamente y para el final del tiempo de fraguado la norma establece un limite superior en el cual indica que no se puede superar los 420 minutos, mientras estemos por debajo de esto estamos cumpliendo, bajo este parámetro nos encontramos en unos 300 minutos mas o menos y al igual que en el tiempo inicial la desviación estándar entre los valores que reporta el mercado son muy bajos.

Pero acá es donde debemos hacernos una pregunta bastante importante ¿A que se debe la diferencia en tiempos de fraguado cuando nos encontramos produciendo mezclas de concreto en obra?, El fraguado de una mezcla de cemento en obra depende más de las condiciones ambientales que de los tiempos de fraguado del cemento, por ejemplo: En clima cálido la mezcla por lo regular empieza a fraguar antes de 30 minutos y en clima frio la mezcla empieza a fraguar antes de 45 minutos aproximadamente; y como este hay otros factores que son bastantes importantes y que debemos tener en cuenta a la hora de querer controlar nuestros tiempos de fraguado como lo son:

  • La temperatura de los agregados.
  • La temperatura del agua.
  • La cantidad de agua de la mezcla.
  • La cantidad de cemento.
  • El tipo de cemento.
  • La humedad y temperatura ambiental.
  • La velocidad del viento.
  • La temperatura de las formaletas y equipos de colocación.

Como pueden darse cuenta son muchos los factores que intervienen en los tiempos de fraguado de una mezcla de concreto y es bastante el grado de incertidumbre en la responsabilidad de cada uno de estos elementos, por eso mismo se hace casi que imposible definir el control de una sola variable en términos de pretender manipular el proceso de fraguado.

ALEJANDRO ALVAREZ LOPEZ

Ing. Asesoría Técnica